经过90年的创意,乐高设计师是如何工作的?

记者 | 马越 牙韩翔

编辑 | 牙韩翔

和许多小男孩一样,Milan Madge小时候就有着关于太空探索的好奇之心。他心中一直渴望拥有乐高集团出品的美国宇航员发现号航天飞机套装,通过积木来构建那些对于未知与好奇的无限畅想。

虽然长大后——至少目前为止——他并没有真的能够坐上航天飞机冲向宇宙,但他却能够亲手为其他孩子们设计乐高积木。如今,Milan已经成为一名乐高集团的产品设计师,他和同事Mike Psiaki最新的作品,是为了纪念乐高集团90周年而推出的乐高银河探索号套装和乐高雄狮骑士的城堡套装。

90年来,有诸多和他们一样的设计师,在丹麦比隆小镇这个乐高集团诞生的地方为全球小朋友,甚至是成年人,设计乐高积木。

这种设计工作或许不同于其他设计领域,它更像是工业设计、建筑设计与交互体验设计的一种杂糅。如果你对乐高这个品牌足够熟悉,想必曾体验过它所构建的拼搭体验系统。通过积木拼搭带来的创造与可能之中,乐高集团希望能够启迪小朋友甚至是成年人的创造力与想象力——这种拼搭系统与体验,也成为了这个公司最为强劲的市场竞争力,让它成为目前全球规模最大的玩具制造商之一。

根据乐高集团2021年财报,乐高集团全年收入增长27%,达553亿丹麦克朗,约合人民币509.58亿元;全年营业利润仍达到了170亿丹麦克朗,约合158.24亿元人民币,较2020年增长32%。乐高集团在财报中称,集团在各大市场的零售额均实现了两位数增长,主要得益于其史上规模最大、最多样化的产品阵容,其中新产品占55%。

这些产品之中,有与外界主题元素合作的产品,也有乐高集团数字化的创新尝试。例如在2021年销量最好的产品之中,就包括乐高城市组、乐高机械组、乐高创意百变高手系列、乐高哈利波特系列和乐高星球大战系列等。

也多亏了Milan这些积木设计师们,才能够让乐高集团保持着这般上新速率,扩充产品矩阵。更为重要的是,让乐高集团能够在其长期以来坚持的积木玩乐体验系统之中进行创新。

在位于丹麦比隆的创新中心内,有数以亿计的不同尺寸、颜色和形状的乐高积木颗粒,供设计师们进行尝试和创新。不同于时装设计师对于剪裁与版型的创意发挥,建筑设计师关于线条与造型的演绎,乐高设计师们需要考虑的是一种启发性。

“我们的设计工作都是基于乐高玩乐系统的理念和原则进行的。”Milan在接受界面新闻采访时说,“虽然具体理念可能会有些变化,但是我们一直遵循着拼搭、拆解、再拼搭的理念。”

Mike对此也有着更为切身的体验。他会把一个乐高积木模型带回家给他的儿子随意玩弄,小孩子会从模型中拆出自己的所喜欢的零件部分,然后再拼搭成自己所喜欢的样子。

“这也是我们希望消费者可以感受到的体验,用创意去拼搭属于他们自己的模型。” Mike对界面新闻说,“对于设计师来说,我们理想的结果是消费者购买了产品之后会进行拆解,用这些乐高积木元件创作出自己的作品,而不是简单地按照说明书拼好,最后摆在家里的某个角落。当然,这并不是说你需要创造出和原本模型完全不同的作品,而是在拼搭的过程中可能会想到‘原来我可以在这里做一些改变’。”

而这些所有的拼搭体验,都是先从一个想法开始的。

乐高设计师们获取灵感的方式各式各样。他们会从自己的生活中、陈列了乐高集团过去所有积木产品的公共陈列室里,或者在一个叫“乐高Ideas”的平台上汲取灵感。乐高Ideas是一个向全球乐高粉丝为未来产品发起投票或征集灵感创意的平台,它可以收集全球玩家对乐高产品的期待和想象,然后通过这些设计师变成实体积木产品。

例如乐高集团为纪念诞生90周年推出的两款产品,乐高银河探索号套装和乐高雄狮骑士的城堡套装,就是在乐高Ideas上由粉丝投票产生的结果。它们打败了1989年发布的乐高海盗系列和2001年发布的乐高生化战士系列,成为此番90周年限定套装。

在获得灵感创意之后,设计师们会把这些碎片化的灵感,具象化成一个最初的概念模型。

不同设计师都有着不同的工作方式,Mike有着建筑工程的背景,于是他的设计概念通常使用Excel表格记录;而Milan则擅长绘画,所以会通过素描将故事和模型的概念呈现出来。在这之后,会通过几天或者1个月的时间,找到不同的办法通过乐高积木,把这个概念模型拼搭起来。一个设计概念,在初期大概会拼搭出5-6个基础模型。

不过,最大挑战是如何在这种设计中,保持设计师们提到的乐高玩乐系统的理念和原则?

他们的做法是不按照拼搭顺序去设计产品,这或许只会让乐高积木变成一种死板的手工游戏。“这个设计过程我们称为‘堆砌设计系统’,因为我们最初是由一个简单的模型开始,自下而上层层叠加其他的元素,最终成为成品。” Mike对界面新闻说。

比如在乐高银河探索号套装的设计中,设计师们先从驾驶舱开始,之后再去添加其他部分的设计,这种设计方式是自上而下的。在这个设计过程中,设计师们通常不会过多考虑拼搭顺序,而是按照自己想象的最终产品完成设计工作,与此同时,会同步开始设计拼搭图纸,和最终可能出现的人物与其他装置。

于是,在这种基于一个概念想法为拼搭流程的设计中,设计师们可以加入更多的灵感,这也让玩家们在拼搭乐高积木的过程中,能有更多的可能性,而不是被限制于拼搭流程说明书之中。

例如,这次发行的乐高银河探索号套装是基于对1979年发行的经典套装的重新设计。设计师们希望陪伴乐高模型长大的粉丝觉得它是同一设计的“成长升级版“,所以设计师将经典版本放大了150%——大致比例就像设计师Mike和他七岁的儿子。此外,设计师还在呈现经典版本模型在高清视角下的形态之余,为复古火箭、着陆架和详细的内饰等细节添加了新配置。

而在乐高雄狮骑士的城堡套装中,由于该套装设计面向成年人,设计师 Milan 增添了一些进阶的功能,例如升降吊桥重现童年时的体验,他的设计中还包含了一些隐藏细节,例如更复杂的秘密藏身处和通道。

当然,在体验设计之外,乐高积木作为在全球发行的产品,设计之中也需要考虑商业意义。

例如上述提到来自乐高Ideas的灵感,除了粉丝投票之外,每一个作品都会根据乐高集团的专业审核小组制定的标准进行分析。这些标准包括:生存能力(它是否最终能成为一个成品模型)、品牌契合度、市场潜力、是否与现有的乐高产品适配。此外,设计师可能还需要如“产品经理”一般,思考譬如一套积木产品的成本、稳定性、可建造性以及最终的印刷问题等等。

在8月1日和8月3日,这两款产品分别会在乐高品牌的不同销售渠道开启售卖。而如果你有到访过乐高集团最近刚刚开出的一些品牌旗舰店,那么你会看到在这些新门店之中都会有一颗树形的乐高模型。乐高集团把它称之为探索之树,上面会呈现不同玩家拼搭的乐高模型,不断蜿蜒向上。

事实上,不仅仅是在乐高品牌旗舰店里。在丹麦比隆的的LEGO House——乐高集团一栋大型体验中心——也有一颗超过15米的,目前世界上最具标志性的乐高模型之一LEGO Tree of Creativity(探索之树)。如果一个人来拼砌,可能需要耗时12年。这颗探索之树组成的元素积木,以及它所代表的创造力,也是这家公司得以从一个小镇家族企业成为世界几大玩具制造商之一的竞争力。

而如果要问乐高品牌的玩乐体验如何影响了人们的成长,这些关于回忆、陪伴和创造力的故事则足以回答。

两位设计师在与界面新闻谈论自己的设计工作与成就时,仍然不忘提及它们童年时代对于乐高产品的记忆。Milan喜欢乐高玩具总动员系列的四合一赛车套装,他说这款产品构成了童年回忆的一部分;而Mike的小儿子最近在拼搭一款喷气式飞机,但是由于拼搭原理的问题,他无法让两个机翼保持平衡。

“我告诉他只需要把一块积木放在顶部就能保持稳定,但他完全不在乎,把模型推倒了还说我‘毁’了他的作品,他们享受的其实是玩乐的过程。”他说。

发表评论

您的电子邮箱地址不会被公开。

此站点使用Akismet来减少垃圾评论。了解我们如何处理您的评论数据